古币丨秦始皇为何选择半两钱?

2020-10-14 09:29 

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中国最早的统一货币
在中国货币史上,秦半两有举足轻重的地位。作为中国最早的统一货币,它所有的光荣与梦想,都寄托在“千古一帝”秦始皇的身上。
秦始皇名声不好,但他的雄才大略,谁也无法否认。
在人们的印象中,秦国是强大的,事实却并非如此。很早以前,秦始皇的祖先负责给周王室养马,地位不高。公元前770年,周平王东迁洛邑,秦襄公护驾有功,才被封诸侯。
虽然成了周王室的诸侯国,但在战国初期,秦国因起步较晚,时不时会被别的诸侯国欺负。公元前356年,秦孝公痛定思痛,决定改革图强。他重用商鞅实施变法,奖励军功,重农抑商,统一度量衡……这种颇为彻底的改革,使秦国很快富强起来。用《战国策》中的话说,就是“期年之后,道不拾遗,民不妄取,兵革强大,诸侯畏惧”。曾经弱小的秦国,成了诸侯国中的超级大国。
秦国由弱转强,商鞅无疑是最大的功臣。然而,他因变法得罪了秦国的宗室贵族,不得不付出生命的代价。秦孝公一死,商鞅便被人诬告谋反,他有口难辩,最终落了个五马分尸的下场。
五马分尸丨网络图片
年轻的秦惠王虽车裂了商鞅,却没有废除变法成果。他立志荡平中原,取周天子而代之,甚至给太子取的名字也叫“荡”,就是后来的秦武王。可惜秦武王只在位三年,就因在洛阳举鼎受伤而死,王位落到了他的异母弟弟秦昭王手中。
这么死了也是史无前例呀,小编忍不住想起了耶律德光,那死得也是空前绝后丨网络图片
秦昭王,又称秦昭襄王,是秦始皇的曾祖父。他在位期间的公元前256年,东周最后一位天子——周赧王,在洛阳城忧愤而死。象征王权的九鼎被运往秦国,宣告了周王室的终结。
自商鞅变法开始,秦国经历了七任国君,个个奋发图强,奠定了统一天下的基础。公元前221年,秦始皇“奋六世之余烈”,兼并六国,建起中国历史上第一个统一的中央集权制国家——秦朝。他废止了战国末期的六国旧钱,以秦国圜钱流通全国。这种名为秦半两的方孔圜钱,成为中国最早的统一货币。
秦半两丨网络图片
秦半两的名字由来
司马迁在《史记·平准书》中记载,秦朝建立后,统一了全国币制,其中“黄金以镒为名,为上币;铜钱识曰半两,重如其文,为下币;而珠玉、龟贝、银锡之属为器饰宝藏,不为币。然各随时而轻重无常”。
可见,秦半两因重为“半两”而得名,倒也通俗。它的前身,就是战国时期的秦国圜钱。
关于秦国圜钱,有一次重大改革,发生在公元前336年。当时秦惠王“初行钱”,即第一次在秦国发行统一货币,同时禁止私人铸币,由国家垄断铸币权。洛阳的周天子闻讯,表示热烈祝贺。
不过,这次改革“看上去很美”,落实得却不怎么样,比如战国末期,吕不韦在洛阳铸“文信”圜钱,就挑战了秦国铸币权的权威。
文信钱丨网络图片
吕不韦是个有长远眼光的生意人。他在邯郸时,结识了在赵国当人质的秦公子异人,认为奇货可居,花重金进行投资。在吕不韦的多方活动下,异人得以回国,并于公元前250年当上国君,就是秦庄襄王。吕不韦在此事上获得了丰厚回报,他被拜相国,被封文信侯,“食邑河南洛阳十万户”。
文信侯吕不韦丨网络图片
1955年,考古人员在洛阳发现了石质的“文信”钱范,可见吕不韦铸钱一事确凿。“长安”“两甾”等圜钱的存在,也证明当时的秦国货币并不统一。
秦始皇选择秦国圜钱中的半两钱,作为全国流通的货币,并把“半两”二字铸于钱上,要求“重如其文”。然而,秦半两虽名“半两”,其重量在后来却很难保证。
轻重无常的秦半两丨网络图片
“货币战争”与秦朝灭亡
秦始皇选择半两钱,是经过慎重考虑的。
按阴阳五行的说法,秦是水德,水色黑,终数6。因此秦国服饰皆尚黑,而视6为吉祥数字。旧制一两等于24铢,半两为12铢(重约7.8克),是6的倍数,所以半两钱深得秦始皇的青睐。
就这样,在战国末期的“货币战争”中,秦半两追随它的主人,成了各类圜钱中的“征服者”。
好景不长,公元前210年,秦始皇在统一天下11年后,病死在东巡途中。继位的秦二世胡亥“复行钱”,货币乱了,国家也乱了。
胡亥是秦始皇的幼子,没啥野心,只爱享乐,对老师赵高言听计从。在赵高的教唆下,他杀死了20多个兄弟姐妹。这次“复行钱”即重新发行货币,应该也是赵高的主意。
不过,这次发行的秦半两,比秦始皇在世时的货币质量差太多了。
原来的秦半两数量虽少,供应不足,但胜在货真价实。刘邦对此曾深有体会。他去咸阳服徭役时,县吏们为他送行,一般都送三枚钱,只有萧何送了五枚,这已是重礼了。
胡亥当政时,国库空虚,铜不足,已造不出“重如其文”的秦半两,只得改铸轻钱,并强制在国家推行。“复行钱”的秦半两制作粗劣,减重变质,甚至有的不足2克。这种变相搜刮民间财富的做法,引发了国家的经济动荡。加上秦朝推行的严刑峻法和各种暴政,轰轰烈烈的秦末农民大起义终于爆发了。
公元前207年九月,赵高眼看天下大乱,担心胡亥怪罪自己,遂派人逼杀24岁的胡亥,另立子婴为秦王。子婴在位46天,先诛杀赵高,后投降率兵入关的刘邦,秦朝灭亡。
秦朝从建立到灭亡,仅短短15年,作为中国最早的统一货币,秦半两见证了一个王朝由盛到衰的过程。
有人认为,胡亥“复行钱”是秦朝灭亡的主要原因。然而,作为货币,秦半两的是非功过,只能任人评说。
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